Costumbres y Tradiciones de la India

Costumbres y Tradiciones de la India

Conocer las creencias y tradiciones de un país es entender su estilo de vida, su actuar y su ideología. Nos ayuda a aprender más sobre un pueblo o cultura, por tal motivo en este post descubrirás las costumbres y tradiciones de la India, más representativas. 

Costumbres y Tradiciones de la India

Hoy en día, encontramos casi todas las respuestas ‘googleandolas’. Claro que existen algunas excepciones, sobre todo en algunas temáticas sobre la India. Razón por la cual, he reunido aquellas costumbres y tradiciones de la India que hasta el día de hoy, formaron y continúan formando parte de su identidad, legado e historia.

Las singulares y hasta exóticas costumbres y tradiciones de la cultura india, han generado asombro en diversas partes del mundo, dejando boquiabierto a más de uno. Tradiciones que se gestan en las distintas ceremonias, rituales religiosos, creencias y festividades hindúes que forma parte del estilo de vida de la sociedad hindú. ¿Quieres saber de cuales te estoy hablando? Pues ahora te lo cuento.

Las tradiciones de la India han sido cimentadas en el hinduismo. Estas tradiciones indias han surgido de las primeras civilizaciones de India; así como de la intervención de civilizaciones extranjeras. 

Muchas de las tradiciones hindúes se han mantenido a través de los años, transmitiéndose de generación en generación. Mientras que otras, han evolucionado a lo largo de la historia, han desaparecido o la gente ya no las practica de manera acérrima. De cualquier modo, estas tradiciones han construido la identidad de la cultura hindú.

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(las imágenes te llevarán a un nuevo post pero por el momento se encuentran en la etapa de redacciòn)

boda hindu
bindi india
Namaste significado

Costumbres de la India

Las costumbres indias han surgido del comportamiento, las actitudes y las prácticas arraigadas de la población india. Costumbres hindúes que se manifiestan de acuerdo lugar donde viven, estilo de vida, creencias y vivencias diarias.

En las próximas líneas conocerás las fundamentales costumbres de la India. Pero primero te daré a conocer algunas de las actitudes que caracterizan a los hindúes.

Características de la Sociedad Hindú

Estas son las características que resaltan los extranjeros en los habitantes de la India.

  • La sociedad india se caracteriza por ser muy acogedora, amable y hospitalaria con los viajeros que visitan su país. Hacen lo posible para que ellos se sientan a gusto y bienvenidos. 
  • Los hindúes son solidarios, se interesan por brindarles apoyo y ayuda a los extranjeros y viajeros que visitan su país. 
  • Se dice que los indios son muy conversadores y que en ocasiones, debido a su interés y preocupación por los foráneos, sus preguntas pueden resultar abrumadoras. 

Saludo en India

Cuando se trata del saludo hindú, existen un par de maneras que emplean los indios para saludar y mostrar respeto. Veamos ciertas formas más habituales del saludo indio.

saludos indios
  • Los indios generalmente utilizan el saludo namaste. Lo hacen juntando las dos manos y realizando una leve inclinación, como signo de respeto hacia la otra persona; al mismo tiempo que pronuncian la palabra ‘namaste’ o ‘namaskar’. El namaste también se utiliza al finalizar una conversación y en otras situaciones. 
  • El saludo entre hombres y mujeres en India, siempre ha sido muy conservador. Se saludan con el namaste y evitan estrechar la mano o mantener otro contacto físico. Claro que en la actualidad esto se sigue dando, mayormente, en la sociedad más tradicional y conservadora.  
  • En ámbitos oficiales, profesionales y de negocios, muchos indios no utilizan el saludo namaste sino la forma universal de saludar, ya que al hacer tratos con personas del extranjero, estrechar la mano simboliza cercanía o el cierre de un pacto.
  • La civilización india es una sociedad muy respetuosa con los mayores, por ello es habitual que en reuniones se salude primero a los ancianos y personas mayores.
  • El modo de saludar a los mayores es tocarle los pies con la mano derecha y luego llevarse la mano al corazón o la frente, para obtener bendición y como signo de respeto hacia ellos. Los mayores a su vez tocan la cabeza de los menores, en respuesta que han decidido darle su bendición. 
  • En los templos indios, el saludo a los maestros espirituales del hinduismo, gurus o personas que dedican su vida al servicio de Dios, es tirándose al piso con las manos extendidas o juntas para darle una reverencia.
saludo indio reverencia

Familia India y Matrimonio Hindú

La familia y el matrimonio constituyen pilares fundamentales en la vida de un indio. Veamos cuales son las costumbres y tradiciones de la India de la familia india y el matrimonio hindú, más representativas.

  • Los matrimonios en la India son arreglados por los padres, con los años esta tradición fue disminuyendo; aún así, hoy por hoy, gran parte de los hindúes, se casan de esta manera.
  • Los padres conceden una herencia a sus hijos, en cambio, para sus hijas preparan una dote (regalo para la familia del futuro esposo).
boda india
  • Luego de la boda, los varones llevan a sus esposas a vivir en la casa de sus padres. En algunos casos, los hombres prefieren comprar una casa para formar su nueva familia.
  • Entre las costumbres del matrimonio hindú y como parte del ritual de bodas se lleva a cabo una ceremonia de fuego, en la que los novios dan siete vueltas alrededor de esta, para cerrar el pacto matrimonial.
  • Las bodas indias se celebran con mucha pompa, música y color, ya que constituye la etapa más importante en la vida de una persona hindú.
  • Desde que el niño es muy pequeño los padres ahorran para la boda india de sus hijos.
  • La opinión de los padres es muy respetado y tomado en cuenta por los hijos.
  • Es común ver que en muchos hogares indios convivan dos o más generaciones. 
  • Las familias son de tipo patriarcal, los hombres hindúes son los que trabajan y toman las decisiones del hogar. Las mujeres asumen una posición de apoyo y sumisión ante su esposo y se dedican al cuidado de la casa y de sus hijos. 
  • Los divorcios son mal vistos por la sociedad, si se llega a dar, las mujeres hindúes son las más perjudicadas, señaladas y criticadas. 
familia india

Nombres de la India - Términos de Cortesía

Los indios se dirigen a otras personas con términos que inspiran respeto, cercanía, elogio y espiritualidad. Descubramos algunos de ellos en las siguientes líneas: (Los nombres indios están entre paréntesis).

  • Para dirigirse a los hombres indios o extranjeros, se emplea el término ‘sahib’ (señor y se pronuncia saab), el cual una muestra de cortesía y respeto. Antiguamente, sahib se utilizaba como un título honorífico, también significaba ‘maestro’, por ello era una mención honrosa hacia la persona. 
  • En cambio, para dirigirse a las mujeres, agregan el término ‘ji’ al final del nombre hindú, aunque también lo hacen con los varones. 
  • A las mujeres mayores se les dice ‘tía’ (aunty), incluso si no está relacionada de forma consanguínea. Y a los hombres, ‘tío’ (uncle).
  • Para referirse a los hombres más jóvenes a menudo se llaman ‘hermano pequeño’ o ‘hermano menor’ (Chhota Bhai).
  • Los sijistas utilizan el término ‘Singh’ luego de sus nombres, como si fuera un apellido (por ejemplo: Raja Singh).
  • Cuando son parientes, a las personas mayores se les llama madre (maan), padre (pitaajee), abuelo (daada) o abuela (daadee), incluso cuando no lo son; esto lo hacen las personas de menor edad. Si una persona mayor se dirige a una menor puede decirle: hijo (beta) o hija (betee) y si son de la edad aproximada, se llaman hermano (bhaee) o hermana (bahan).
  • El término ‘hermana mayor’ (didi) lo emplean los niños al dirigirse a las mujeres y también los hombres de la India, al dirigirse a sus cuñadas. 
  • Los maestros espirituales o gurús asignan un nombre hindú espiritual a las personas cuando son iniciadas a una filosofía religiosa en particular, como símbolo del nacimiento espiritual. 

Gestos en la India

Los indios suelen ser bastante expresivos con sus gestos, empleando tanto su rostro como sus manos para comunicar ideas o emociones. Descubre los gestos que realizan las personas de la India y su significado.

gestos de la india
gestos corporales de la india
gestos en el cine hindu
  • Levantar el dedo meñique significa que la persona desea ir al baño.
  • Hacer un círculo con el dedo pulgar junto al índice quiere decir que le ha gustado algo o que le gusta una persona. 
  • Tocarse las orejas con las dos manos denota que la persona está siendo sincera o pide disculpas.
  • Para hacer una petición (pedir por favor) o ruego, a una deidad o persona, juntan las dos manos, como si fueran a hacer el saludo namaste. 
  • Los indios evitan señalar con el dedo a personas u objetos, en cambio, utilizan su rostro o hacen un movimiento con los ojos que indique esta referencia. 
  • Los hindúes mueven el cuello y la cabeza con un vaivén, esto indica que te han entendido p para afirmar una pregunta. 
  • Para señalar que algo o alguien es muy tierno o bello. Los indios llevan sus manos a la altura del rostro, dibujando un círculo con los dedos en la misma posición, y luego cierran el puño llevando sus manos a la cien. (tal como Shahrukh Khan lo hace en las imágenes de arriba).

En la canción Yeh ladka hai Allah, así como en otros videos y películas de Bollywood emplean mucho de los gestos que he mencionado.

Cabeza y pies en India

La cabeza y los pies, en el hinduismo, representan lo inferior y superior del cuerpo, respectivamente. La cabeza representa lo más puro y los pies, la impureza y lo indigno. Conoce las costumbres y hábitos de comportamiento que surgen a partir de esta creencia hindú. 

feet of hindu women pies de mujeres hindues
  • Los hindúes tocan los pies de los mayores o ancianos, al momento de saludarlos y/o para recibir sus bendiciones; pues según la tradición, estas personas cuentan con más experiencia y sabiduría.
  • Si alguien estira los pies en dirección de una persona o frente a las deidades del hinduismo, es considerado ofensivo.  
  • Los indios evitan pisar personas, alimentos o artículos sagrados. 
  • Para mostrar respeto hacia una deidad india, los hombres tienden a echarse boca abajo con el cuerpo extendido, con la cabeza y manos en dirección a las divinidades. O hacer una reverencia sentados sobre las piernas y apoyando la frente sobre el piso.
  • Si no es para dar la bendición, los hindúes evitan tocar y menos golpear la cabeza de otros. 
  • Los hindúes consideran irrespetuoso señalar a otra persona con los pies.
  • Tocar los pies de los gurús y maestros espirituales es considerado, muy propicio y auspicioso para la persona que lo hace, pues estas grandes almas al estar consagradas, y en comunión con Krishna; la bendición que otorgan a la persona es muy grande para el avance en su vida espiritual. 

Casas en la India

Existen costumbres de la India que suceden en los hogares y casas en la India, o están relacionadas a ellas y que te van a resultar bastante peculiares. 

casas en la india
casas en india
  • En los hogares indios, se acostumbra entrar sin zapatos, y andar descalzos por la casa y sus alrededores. 
  • Algunas casas de la India no cuentan con muchas sillas, muebles o sillones, pues prefieren sentarse en el piso.
  • Las familias hindúes de clase alta, o de solvencia económica, cuentan con sirvientes. 
  • La mayoría de casas en India no cuentan con baño, las familias más pobres realizan sus necesidades en lugares alejados o descampados. 
  • Es común, que los hogares hindúes cuenten con un pequeño templo o altar, para adorar a sus deidades hinduistas.
  • Muchas familias indias celebran los festivales y decoran sus casas de acuerdo a la celebración del momento.

Vestuario de la India

Los atuendos utilizados por los indios suele variar de acuerdo al clima, ocasión, o el lugar donde se encuentren. Te presento algunas de las costumbres hindúes, al vestir sus tradicionales vestuarios de la India. 

  • Aún en clima cálido, tanto hombres como mujeres hindúes no tienen el hábito de vestir pantalones cortos o short. 
  • La vestimenta típica de la India de mayor uso en mujeres, es el saree o traje salwar. En los hombres, es una kurta y pantalón churidar. 
  • En las regiones rurales, los indios visten sus trajes típicos, mucho más que en las ciudades. 
  • Para visitar templos hindúes, utilizan su vestimenta hindú tradicional, el cual debe cubrir la mayor parte del cuerpo. 
  • Para las ceremonias del hinduismo los hombres utilizan un dhoti como pantalón y una kurta. 
  • En una boda hindú, por lo general, la novia usa un sari de color rojo y el novio, un color que contraste, como crema o dorado.
  • A diferencia de occidente, en una ceremonia de cremación (para nosotros sería como asistir a un funeral), los asistentes visten de color blanco.
  • Para toda mujer india, es esencial lucir joyas que acompañen su vestimenta india. 
  • La ropa india que más visten los varones en su día a día, es un pantalón holgado de tela y una camisa.
vestuarios de la india

Comer en India

Comer en India es muy diferente que hacerlo en cualquier parte del mundo, y resulta bastante peculiar. Estas son las costumbres al comer en la India y sobre la comida hindú.

comida indu
comida tipica india
  • Los indios comen con la mano, en lugar de emplear los cubiertos, pues alegan que la comida es divina y se debe disfrutar con todos los sentidos. Creen que ingerir de esta manera le da un mejor sabor que al emplear cubiertos metálicos. 
  • La mano utilizada para tomar bocado es la derecha, puesto que la izquierda es considerada impura. 
  • Antes de probar alimento se lavan muy bien las manos y procuran tener las uñas cortas y limpias.
  • En algunas casas y restaurantes se sirve sin utensilios, por lo que proporcionan un recipiente con agua para lavarse las manos antes y después de comer.  
  • Algunos indios prefieren beber sin tocar el vaso con los labios, sobre todo, si anteriormente otras personas ya han bebido del mismo recipiente. 
  • La comida india se sirve en un plato llamado thali, este contiene bandejas pequeñas o divisiones para servir distinto tipos de alimentos. 
  • En habitual en India, que las personas coman sentadas en el piso.  
  • En templos indios o en algunos lugares de India, el alimento se sirve en grandes hojas de plátano, que luego se desechan. 
  • La comida hindú es preparada con gran cantidad de especias y picante. 
  • Cuando se sirve dal (lentejas), se suele acompañar de un pan plano, el cual funciona como cubierto.
comer en india

Higiene, baños y duchas en India

Conoce las costumbres de la cultura india, relacionadas a la higiene. 

  • Los indios no usan papel higiénico, se lavan con agua y jabón utilizando la mano izquierda.
  • En las zonas pobres de India, no existen inodoros. La gente de la India realiza sus necesidades en lugares alejados, o en baldes.  
bañarse en india
  • En las casas de la India, las duchas y letrinas se encuentran en habitaciones separadas. 
  • Antes de ingresar a un templo hinduista es costumbre lavarse los pies.
  • Para los hindúes, la higiene personal es de suma importancia.
  • Antes de ir a un templo, los hindúes se cepillan los dientes y luego se dan una ducha, pues se debe estar lo más limpio posible antes de presentarse a las divinidades del hinduismo. 

Visitar un Templo Hindú

Estas son algunas costumbres hinduistas y principios que toman en cuenta antes y al momento de visitar un templo hindú.

  • Tanto mujeres como hombres de la India usan atuendos que cubra la mayor parte de su cuerpo. En caso de los hombres, se cubren al menos hasta debajo de las rodillas. Las mujeres, se cubren todo el cuerpo (en especial, evitan mostrar los hombros), también se cubren el cabello con la parte final de su sari. 
  • Los varones suelen vestir con dhoti y kurta, en tanto, las damas lucen un sari.
  • Antes de entrar a un templo hindú, se quitan los zapatos y lavan sus pies.
  • En algunos templos hindúes, se prohíbe la entrada a las mujeres que se encuentran menstruando en ese momento, pues es considerado un estado impuro. 
  • Muchos de los templos hinduistas ofrecen comida gratuita a los visitantes. Los brahmanas ofrecen como regalo plátanos o coco. 
  • Se acostumbra saludar a las deidades del hinduismo dando una reverencia ante ellas, ya que es la muestra ideal de respeto y veneración. 
visitar templo en india

Costumbres Indias en público

En cada país se han establecido normas de comportamiento las cuales son practicadas por los habitantes, e India no es la excepción. Descubre cuales son los hábitos y comportamientos de los indios en público, y otras que evitan hacerlo. 

calles de la india
  • Entre hombres y mujeres evitan las muestras de amor en público (besos o caricias resultan desagradables).
  • En cambio, algunos hombres hindúes se toman de las manos al caminar, indiferentemente de su orientación sexual.
  • Muchos de los Indios evitan comer en la calle, especialmente en los lugares donde abunda la pobreza.
  • La cultura india considera una falta de respeto gritar o pelear en la vía pública.
  • Se considera ofensivo, mirar detenidamente y/o mantener contacto visual, sobre todo si se trata de un desconocido. 

Transporte público en la India

A continuación vas a conocer los tipos de transporte público en la India y las costumbres vinculadas a ellos.

  • Los transportes de la India de uso cotidiano son los taxis, mototaxis, bus y tren. 
  • Gran parte de la población acostumbra movilizarse en moto debido al inmenso tráfico. Es el transporte ideal para pasar entre los vehículos, y llegar a su destino sin tantos problemas. 
  • Algo muy curioso, es que los hindúes continúan abordando su transporte público, aunque este haya llegado a su capacidad límite. 
  • Es habitual ver en las calles, carretas impulsadas por toros, actuando como un vehículo de transporte.
  • En bodas indias, los elefantes son utilizados como medio de transporte de los novios, para hacer su entrada triunfal.
  • Debido a que la vaca es considerada sagrada, es tratada con respeto y se le da  preferencia en las autopistas.
transporte publico india

Costumbres en la Danza Hindú

Las danzas clásicas de la India cuentan cuentan con propiedades que las caracterizan. Descubre aquellas costumbres que comparten estas danzas de la India.

  • Los bailarines danzan con los pies descalzos al practicar su respectiva danza oriental.
  • La bailarina india lleva pulseras y ghungroo (tobilleras con cascabeles) para darle sonido a sus movimientos.
  • Los danzantes utilizan mudras (movimientos de las manos con significado espiritual), y todo su cuerpo para expresarse y contar una historia a través de la danza hindú. 
  • Los hindúes lucen trajes típicos específicos para interpretar las danzas tradicionales. 
  • En la danza india, las mujeres llevan joyas de la India (pulseras, collares, aretes), maquillaje y adornos en el cabello para complementar su vestuario. 
  • Los varones usan pulseras, collares y tobilleras al danzar, en ciertos bailes. 
  • En algunas danzas, los varones realizan su actuación con el torso descubierto. 

Son muchas costumbres y tradiciones de la India que pueden resultar peculiares y muy distintas de las de occidente. Puesto que gran parte de las Costumbres y Tradiciones de la India han surgido del hinduismo, otras de hábitos sociales y de costumbres de pueblos extranjeros. Hoy por hoy, estas manifestaciones se encuentran muy presentes en la Cultura India y continúan practicándose, principalmente en las ciudades rurales